Sectie 2. Religie en politiek

De invloed van religie op de samenleving en de overheid

Tweederde van de Amerikanen (67%) zegt momenteel dat religie haar invloed op het Amerikaanse leven aan het verliezen is, vergeleken met 59% die dit in juli 2006 zei. Meer mensen zeggen nu dat de invloed van religie afneemt dan ooit sinds 1994, toen 69% van de respondenten in een Gallup-peiling zei dat de invloed van religie op het Amerikaanse leven aan het afnemen was.

Meer mensen zeggen ook dat de invloed van religie op regeringsleiders, zoals de president en leden van het Congres, afneemt. Momenteel zegt 62% dat religie haar invloed op regeringsleiders aan het verliezen is, vergeleken met 45% die dit in 2006 zei.

Het aantal dat zegt dat religie zijn invloed op het Amerikaanse leven verliest, is het meest toegenomen onder de Republikeinen, met 82% die deze mening uitspreekt, een stijging van 21 punten sinds 2006. Evenzo zegt 72% van de Republikeinen nu dat de invloed van religie op regeringsleiders afneemt, 20 punten hoger sinds 2006.

Meer onafhankelijken zeggen ook dat religie zijn invloed op het Amerikaanse leven verliest (negen punten hoger) en op regeringsleiders (25 punten hoger). Onder de democraten is het aantal dat zegt dat religie zijn invloed op regeringsleiders verliest (52%) met negen punten gestegen sinds 2006, maar er is geen significante verandering in het aantal democraten dat zegt dat de invloed van religie op de Amerikaanse samenleving afneemt (58% vandaag vs. 60% in 2006).

Onder religieuze groeperingen zien bijna acht op de tien blanke evangelische protestanten de invloed van religie afnemen op zowel de Amerikaanse samenleving (79%, 20 punten gestegen sinds 2006) als op regeringsleiders (78%, 20 punten gestegen sinds 2006). Minder blanke protestanten in de hoofdlijn en zwarte protestanten zeggen dat de invloed van religie afneemt. Bijna driekwart van de blanke katholieken (74%) zegt dat religie een afnemende invloed heeft op de Amerikaanse samenleving, 13 punten gestegen sinds 2006, en 61% zegt dat religie haar invloed op regeringsleiders verliest, 18 punten meer dan in 2006.

Net als in het verleden beschouwen de meeste mensen die zeggen dat religie minder invloed heeft op het Amerikaanse leven dit als een slechte zaak; 53% van het totale publiek zegt dat dit een slechte zaak is, terwijl slechts 10% het als een goede zaak beschouwt. Evenzo zegt 42% van het publiek dat de afnemende invloed van religie op regeringsleiders een slechte zaak is, terwijl slechts 15% zegt dat het een positieve ontwikkeling is.



Opvattingen over de betrokkenheid van kerken bij de politiek

Een kleine meerderheid van de Amerikanen (52%) zegt nu dat kerken en andere gebedshuizen zich buiten politieke aangelegenheden moeten houden, terwijl 43% zegt dat huizen van aanbidding hun mening over dagelijkse sociale en politieke kwesties moeten uiten.

Deze meningen zijn sinds 2008 weinig veranderd, maar in 2006 - en in de afgelopen tien jaar - hadden een kleine meerderheden hun steun uitgesproken voor kerken die zich uitspraken over sociale en politieke kwesties. De houding van vandaag is vergelijkbaar met de resultaten van 1968, toen 53% zei dat kerken zich buiten de politiek moesten houden en 40% zei dat ze hun mening moesten uiten.

De afname van de steun voor kerken en andere gebedshuizen die zich uitspreken over sociale en politieke kwesties is breed gedragen. Democraten en Republikeinen, liberalen en conservatieven, katholieken en blanke protestanten in de hoofdlijn zijn allemaal minder voorstander van kerken en andere huizen van aanbidding die zich uitspreken over politieke kwesties.

De meest dramatische veranderingen in opvattingen over deze kwestie doen zich voor bij zwarte protestanten (53% zegt nu dat kerken zich moeten uitspreken over politieke kwesties, vergeleken met 69% in 2006) en mensen met minder dan een middelbare schoolopleiding (39% zegt nu dat kerken spreken, tegen 58% in 2006).

Hoewel de meeste religieuze groeperingen minder voorstander zijn van kerken die hun mening over kwesties uiten, blijven er aanzienlijke verschillen bestaan ​​over deze maatregel. De meerderheid van de blanke evangelische protestanten (56%) en zwarte protestanten (53%) zegt dat kerken zich moeten uitspreken over kwesties; veel minder blanke niet-Spaanse katholieken (37%) of blanke mainline protestanten (35%) zijn het daarmee eens.

Republikeinen blijven meer voorstander van kerken en andere gebedshuizen die hun mening uiten in vergelijking met onafhankelijken en democraten. Ongeveer de helft van de Republikeinen (51%) geeft de voorkeur aan kerken die zich uitspreken, vergeleken met 41% van de onafhankelijken en 39% van de democraten.

Uit het onderzoek blijkt ook dat Amerikanen zich overwegend blijven verzetten tegen kerken en gebedshuizen die specifieke kandidaten voor openbare functies onderschrijven. Ruim 70% zegt dat kerken tijdens politieke verkiezingen niet voor kandidaten zouden moeten uitkomen, terwijl slechts een kwart (24%) dergelijke aanbevelingen steunt. Deze meningen zijn de afgelopen jaren weinig veranderd. Meer dan de helft van elke grote religieuze groep is tegen dergelijke aanbevelingen.

De meesten zeggen dat wetgevers religieus moeten zijn

Hoewel het publiek bedenkingen heeft over de betrokkenheid van kerken bij de politiek, is er een brede overeenstemming dat politici religieus dienen te zijn. Volledig 61% zegt dat het belangrijk is dat leden van het Congres een sterke religieuze overtuiging hebben; slechts 34% is het daar niet mee eens.

Meerderheid van alle grote religieuze groeperingen - met uitzondering van de religieus niet-gelieerde groepen - zijn het erover eens dat het belangrijk is dat leden van het Congres een sterke religieuze overtuiging hebben. Meer dan acht op de tien blanke evangelische protestanten (83%) uiten deze mening, evenals ruwweg tweederde van de blanke niet-Spaanse katholieken (66%) en blanke hoofdprotestanten (64%). En ongeveer zeven op de tien zwarte protestanten (71%) zeggen dat het belangrijk is dat wetgevers een sterk religieus geloof hebben.

Daarentegen zijn met meer dan twee tegen één (66% tot 30%) de religieus niet-aangeslotenen het er niet mee eens dat het belangrijk is dat leden van het Congres een sterke religieuze overtuiging hebben. Van de atheïsten en agnostici zegt 85% dat het niet belangrijk is dat vertegenwoordigers van het congres een sterke religieuze overtuiging hebben.

Het publiek blijft verdeeld over het niveau van religieuzenexpressie onder politieke leiders. Bijna vier op de tien (37%) zegt dat er te weinig geloofsuitingen zijn geweest door politieke leiders; 29% zegt dat er te veel is geweest, terwijl 24% zegt dat politieke leiders de juiste hoeveelheid over geloof en gebed spreken. Deze meningen zijn de afgelopen jaren weinig veranderd.

De meerderheid van de blanke evangelische protestanten (56%) en zwarte protestanten (51%) zegt dat er te weinig geloofsuitingen zijn geweest door politieke leiders. Slechts ongeveer drie op de tien blanke protestanten in de hoofdlijn (31%) en blanke katholieken (30%) zijn het daarmee eens.

De religieus niet-aangeslotenen blijven zeggen dat er te veel - in plaats van te weinig - uitingen van religieus geloof zijn geweest door politieke leiders. Volledig 53% van de religieus niet-gelieerde zegt dat politici te veel spreken over geloof en gebed.

Van alle religieuze groeperingen denkt ongeveer de helft (52%) van degenen die zeggen wekelijks of vaker de erediensten bij te wonen, dat politici te weinig over hun geloof praten, vergeleken met ongeveer een derde (32%) van degenen die maandelijks of jaarlijks een kerkdienst bijwonen. slechts 21% van degenen die zelden of nooit diensten bijwonen.

Minder mensen beschouwen partijen als vriendelijk jegens religie

Een veelvoud van het publiek (43%) beschouwt de Republikeinse Partij als algemeen vriendelijk tegenover religie, terwijl 28% zegt neutraal te zijn en 14% onvriendelijk. Ter vergelijking: slechts 26% zegt dat de Democratische Partij vriendelijk is tegenover religie; 41% zegt dat het neutraal is en 19% zegt dat het onvriendelijk is.

De percentages die zeggen dat elke partij godsdienstvriendelijk is, zijn de afgelopen twee jaar gedaald. In 2008 zei een krappe meerderheid van het publiek (52%) dat de Republikeinse Partij godsdienstvriendelijk was; dat percentage is vorig jaar gedaald tot 48% en in het huidige onderzoek naar 43%. Er is een vergelijkbare afname van het percentage dat zegt dat de Democratische Partij vriendelijk is tegen religie - van 38% in 2008, naar 29% in 2009 en 26% momenteel.

Er is geen politieke of religieuze groep met een meerderheidbeschouwt de Democratische Partij als religieus vriendelijk; zelfs onder de democraten zelf zegt slechts 42% dat de partij godsdienstvriendelijk is, iets minder dan vorig jaar (47%).

De meeste Republikeinen (57%) zien de GOP als vriendelijk voor religie, wat weinig is veranderd ten opzichte van vorig jaar (59%). Het percentage blanke evangelicalen dat zegt dat de Republikeinse Partij religieus is, is echter gedaald, van 53% vorig jaar naar 46% nu.

De religieuze rechts en links

Een meerderheid van de Amerikanen (58%) heeft veel (25%) of een beetje (33%) gehoord over 'religieus rechts', of de christelijke conservatieve beweging. Er zijn minder mensen die bekend zijn met de liberale of progressieve religieuze beweging die ook wel bekend staat als 'religieus links', waarbij 41% zegt er veel (10%) of weinig (30%) over te hebben gehoord.

Ongeveer tweederde van de blanke evangelische protestanten (66%) zegt op zijn minst iets over religieus rechts te hebben gehoord. Dat is vergelijkbaar met 59% van de blanke protestanten in de hoofdlijn, 55% van de katholieken en de religieus niet aangeslotenen, en 47% van de zwarte protestanten.

Onder de politieke groeperingen zegt een grote meerderheid van zowel conservatieve republikeinen (71%) als liberale democraten (68%) dat ze op zijn minst een beetje hebben gehoord over religieus rechts, terwijl minder gematigde en liberale republikeinen (54%) en conservatieve en gematigde democraten ( 50%) hebben iets over de beweging gehoord.

De helft van de blanke evangelische protestanten (50%) zegt van welhoorde in ieder geval iets over religieus links. Onder andere religieuze groepen,
aanzienlijk kleinere proporties (variërend van 34% tot 40%) zeggen van de beweging te weten. Conservatieve Republikeinen zijn de enige politieke groep waarvan maar liefst de helft (52%) zegt bekend te zijn met religieus links. Slechts 43% van de liberale democraten zegt veel of weinig over de beweging te hebben gehoord.

De steun voor de conservatieve christelijke beweging is het grootst onder conservatieve republikeinen en blanke evangelische protestanten. Meer dan vier op de tien conservatieve Republikeinen (41%) en 29% van de blanke evangelicals zegt het eens te zijn met de conservatieve christelijke beweging. Slechts 4% en 6% zegt het niet eens te zijn met de beweging.

Daarentegen is 45% van de liberale democraten het niet eens met de conservatieve christelijke beweging, terwijl slechts 2% het daarmee eens is. De religieus niet-aangeslotenen zijn het met 30% tot 3% oneens met de christelijke conservatieve beweging.

Maar over alle religieuze en politieke groeperingen heen - ongeacht hun mening over de beweging - hebben grote percentages ofwel niet gehoord van de conservatieve christelijke beweging, ofwel geven ze er geen mening over. De meerderheid van de conservatieve Republikeinen (55%) en blanke evangelicals (64%) heeft geen mening over de beweging of heeft er nog nooit van gehoord; dit is ook het geval onder liberale democraten (54%) en religieus niet-gelieerde (66%).

Nog minder mensen hebben zich een mening gevormd over de liberale of progressieve religieuze beweging; slechts 4% is het met deze beweging eens, terwijl 11% het daar niet mee eens is. Een kwart van het publiek (25%) geeft geen mening, terwijl 59% nog nooit van de progressieve religieuze beweging heeft gehoord.

Van degenen die een mening hebben over de beweging, zijn conservatieve Republikeinen (28% oneens) en blanke evangelicals (20%) het meest oneens met religieus links. Liberaal-democraten spreken de grootste steun uit voor religieus links: 14% zegt het met de beweging eens te zijn.

Facebook   twitter