• Hoofd
  • Nieuws
  • Immigratiemisdrijven maken een steeds groter deel uit van de federale arrestaties

Immigratiemisdrijven maken een steeds groter deel uit van de federale arrestaties

Federale wetshandhavingsinstanties doen meer arrestaties voor immigratiegerelateerde misdrijven en minder arrestaties voor andere soorten misdrijven - waaronder drugs-, eigendoms- en vuurwapenmisdrijven - dan tien jaar geleden, volgens een analyse van het Pew Research Center van nieuwe gegevens van het Bureau of Justice Statistics.

De helft (50%) van de 165.265 totale arrestaties door de federale overheid in het boekjaar 2014 - het meest recente jaar waarvoor statistieken beschikbaar zijn - waren voor immigratiegerelateerde misdrijven, zoals het illegaal oversteken van de grens of het smokkelen van anderen naar de Verenigde Staten. Een decennium eerder waren immigratiegerelateerde misdrijven goed voor 28% van alle federale arrestaties.

Tegelijkertijd is het aantal arrestaties wegens drugsmisdrijven gedaald van 23% van het totaal in 2004 tot 14% in 2014. Het aantal arrestaties wegens overtreding van het toezicht, zoals reclassering of voorwaardelijke inbreuken, is gedaald van 17% naar 14%. Het aantal arrestaties wegens vermogensdelicten, waaronder fraude en verduistering, is gedaald van 11% naar 8%. En het aantal arrestaties voor wapendelicten, zoals het bezit van een niet-geregistreerd vuurwapen, daalde van 7% naar 4%.

De cijfers, die in maart door het bureau zijn vrijgegeven, tellen alle arrestaties door de federale overheid, variërend van traditionele wetshandhavingsinstanties, zoals het Department of Justice (DOJ) en het Department of Homeland Security (DHS), tot minder traditionele, zoals de afdelingen Binnenlandse Zaken en Treasury. Ze zijn exclusief arrestaties door staats- en lokale autoriteiten, die elk jaar de overgrote meerderheid van de Amerikaanse arrestaties maken (bijna 99% in 2014).

Hoewel de gegevens van 2014 niet noodzakelijk de huidige trends weerspiegelen, wijzen ze op een groeiende aandacht voor immigratiedelicten door federale wetshandhavingsinstanties. Een opvallende weerspiegeling van die verschuiving is de opkomst van DHS als de belangrijkste arrestant van de federale overheid, die DOJ in 2007 overtrof.

In 2014 verrichtte het DHS 59% van alle federale arrestaties, tegen 37% in 2004 (het vroegste jaar waarvoor gegevens beschikbaar zijn na de oprichting van de afdeling in 2002). Ter vergelijking: DOJ verrichtte 35% van alle federale arrestaties in 2014, tegen 48% een decennium eerder. In feite slechts éénagentschapbinnen DHS - Customs and Border Protection - verrichtten in 2014 meer arrestaties (64.954) dan alle agentschappen binnen DOJ samen (58.265). DOJ-agentschappen zijn onder meer de FBI, de Drug Enforcement Agency, het Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives en de U.S. Marshals Service.



De toename van het aantal arrestaties door de douane en grensbewaking valt samen met een aanzienlijke toename van het personeelsbestand binnen het agentschap, met name halverwege de jaren 2000. Tussen 2004 en 2010 is het aantal grensbewakingsagenten bijna verdubbeld, van 10.819 tot 20.558.

Samen zijn DOJ en DHS verantwoordelijk voor de overgrote meerderheid van alle arrestaties door de federale overheid. Geen enkele andere afdeling was verantwoordelijk voor meer dan 1% van de arrestaties in 2014, waarbij Binnenlandse Zaken, Financiën en de U.S. Postal Service dat jaar elk minder dan 1.300 arrestaties verrichtten. (Staats- en lokale wetshandhavers hebben ook ongeveer 1.200 arrestaties verricht voorfederaalmisdaden in 2014.)

De toenemende aandacht van de federale overheid voor immigratiedelicten blijkt duidelijk uit andere aspecten van de gegevens van het Bureau of Justice Statistics.

In 2014 betrof 61% van alle federale arrestaties niet-Amerikaanse staatsburgers, tegen 43% in 2004. Amerikaanse burgers waren daarentegen goed voor 39% van alle arrestaties in 2014, tegen 57% een decennium eerder. (Totalen laten gevallen weg waarin records ontbreken of onbekend zijn.)

Uit de geografische spreiding van federale arrestaties blijkt ook dat er steeds meer nadruk wordt gelegd op immigratiemisdrijven. In 2014 vond 61% van alle federale arrestaties - of meer dan 100.000 - plaats in slechts vijf federale gerechtelijke districten langs de grens tussen de VS en Mexico. In 2004 waren die vijf districten - één in Arizona, Californië en New Mexico, plus twee in Texas - goed voor 40% van de federale arrestaties.

De jaartotalen die in deze analyse worden gebruikt, zijn per federaal fiscaal jaar, dat eindigt op 30 september van het genoemde jaar. De gegevens hebben betrekking op het aantal arrestaties door de federale overheid, niet op het aantalmensengearresteerd, aangezien individuen meer dan eens kunnen worden gearresteerd. (Ongeveer 156.000 mensen werden gearresteerd voor federale misdaden in het boekjaar 2014; er waren in totaal ongeveer 165.000 federale arrestaties dat jaar.) De gegevens geven ook niet het aantal mensen weer dat uiteindelijk wordt vervolgd of veroordeeld, aangezien niet alle arrestaties leiden tot vervolging of overtuiging.

Bovendien zijn de arrestatiecijfers voor immigratiedelicten niet hetzelfde als de arrestaties of deportaties van migranten. Aanhoudingen verwijzen naar gevallen waarin buitenlanders zonder toestemming in de VS worden betrapt en kunnen zowel civiele als strafrechtelijke schendingen omvatten. Arrestaties verwijzen naar gevallen waarin personen worden geboekt voor strafrechtelijke schendingen van de federale immigratiewetten, volgens het Bureau of Justice Statistics. (Het aantal aanhoudingen per jaar is veel hoger dan het aantal federale arrestaties wegens immigratieovertredingen.) Deportaties verwijzen ondertussen naar gevallen waarin ongeautoriseerde immigranten uit het land worden verwijderd.

Facebook   twitter